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Síntomas de diabetes en niños y adolescentes

Señales de que tu hijo puede padecer diabetes

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Updated May 14, 2012

Revisado por un profesional de salud certificado. Hagan clic aquí para ver el Comité de Evaluación Médica de About.com

La diabetes es una enfermedad crónica que sufren aquellos que sus cuerpos fallan en la producción o manejo de la insulina para metabolizar la glucosa que llega al cuerpo a través de los alimentos y convertirlos en energía.

La diabetes tipo 1 puede ocurrir a cualquier edad pero su diagnóstico es más común en niños y adolescentes. La diabetes tipo 1 ocurre cuando el sistema inmune destruye las células del páncreas productoras de insulina y sus cuerpos no pueden metabolizar la glucosa. Si la glucosa no llega bien a las células del cuerpo para ser utilizadas como energía los niveles de azúcar en la sangre suben.

En el pasado la diabetes tipo 2 era diagnosticada mayormente en adultos. Hoy día es más común en niños y adolescentes debido a que cada día vemos más niños y adolescentes obesos. El exceso de grasa hace difícil que sus cuerpos puedan metabolizar la glucosa. La poca actividad física reduce la capacidad de sus cuerpos para responder a la insulina.

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Señales de alerta

Muchas veces la diabetes es asintomática, está presente sin que se sientan los síntomas. En la mayoría de los casos su hijo puede padecer de diabetes si:
  • Orina con bastante frecuencia. El modo en que sus riñones responden a los altos niveles de glucosa en la sangre es desechándolos a través de la orina.
  • Siempre está sediento. Su cuerpo trata de compensar la pérdida de líquidos que ha desechado en la orina.
  • Agotamiento, cansancio. Su cuerpo no metaboliza las azúcares en energía por eso se puede sentir gran parte del día agotado.
  • Síndrome de ovario poliquístico. Es una anomalía hormonal que ocurre en las niñas. En sus ovarios se forman bolsas llenas de fluidos o quistes. Las niñas con quistes en los ovarios tienen periodos irregulares. Esta afección está relacionada con la resistencia a la insulina.
  • Hipertensión, colesterol y triglicéridos. Muchas veces la resistencia a la insulina en niños y adolescentes se manifiesta en presión arterial alta y niveles elevados de grasa en la sangre.

Los niños y adolescentes en riesgo de padecer diabetes tipo 2 sufren obesidad. Una de las señales de que su hijo puede estar en riesgo de diabetes es la acantosis pigmentaria. La acantosis pigmentaria es una afección cutánea que se manifiesta alrededor del cuello, axilas, dedos de los pies, rodillas y codos. La piel de estas zonas está ennegrecida, gruesa y aterciopelada.

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No todos estos síntomas quieren decir que su hijo padece diabetes. Solo un diagnóstico médico a través de pruebas de sangre para medir los niveles de glucosa pueden determinar si su hijo padece diabetes o no. Si sospecha que su hijo puede estar padeciendo diabetes hable con su médico. Un diagnostico en las primeras etapas de la enfermedad evitará daños a otros órganos del cuerpo.

Recursos:

National Library of Medicine - National Institutes of Health. Accedido: 8 de junio 2011. http://m.medlineplus.gov/spanish/ency/article/000305.htm#3

Kidshealth.org. Accedido: 8 de junio de 2011. http://kidshealth.org/parent/en_espanol/medicos/type2_esp.html#

University of Maryland - Medical Center. Accedido: 10 dejunio 2011. http://www.umm.edu/esp_ency/article/000852.htm

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